Kathakars o cuentacuentos, son personas que cuentan historias en gran parte basadas en episodios de epopeyas, mitos y leyendas. Probablemente comenzó como una tradición oral. El mimo y los gestos se agregaron más tarde para hacer la recitación más efectiva. Así evolucionó una forma simple de danza expresiva, proporcionando los orígenes de lo que luego se convirtió en Kathak tal como lo vemos hoy.

La palabra Kathak se ha derivado de la palabra Katha, que significa una historia.

El culto vaishnavita que barrió el norte de la India en el siglo XV. y el movimiento bhakti resultante contribuyó a una nueva gama de letras y formas musicales. El tema de Radha-Krishna resultó inmensamente popular junto con las obras de Mirabai, Surdas, Nandadas y Krishnadas.

Hoy, Kathak ha emergido como una forma de baile distinta. Al ser la única danza clásica de la India que tiene vínculos con la cultura musulmana, representa una síntesis única del genio hindú y musulmán en el arte. Además, Kathak es la única forma de danza clásica casada con Hindustani o la música del norte de India. Ambos han tenido un crecimiento paralelo, alimentando y sustentando a los demás.